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¿Quién ha descubierto?

planetas

Hoy, los centros de observación internacionales emplazados en Chile, reservan un 10% de tiempo de uso de sus telescopios para que astrónomos chilenos hagan sus investigaciones. A consecuencia de ello, desde hace una década  se publican al año en promedio 300 artículos científicos de chilenos, lo cual es muy importante para el desarrollo de la ciencia nacional. 

 

  • James Bradley (1693 - 1762). Astrónomo británico que hizo importantes descubrimientos acerca de las aberraciones en la luz de las estrellas en 1729. Esta fue la primera evidencia directa de que la Tierra se encuentra en movimiento alrededor del Sol. Usó sus mediciones para calcular la velocidad de la luz.
  • Giovanni Domenico Cassini (1625 - 1712). Fue un astrónomo italiano, pero se hizo ciudadano francés en 1673. Su trabajo como astrónomo se enfocó en el Sistema Solar y a partir de sus observaciones calculó la distancia de la Tierra al Sol, obteniendo un valor de 140 millones de [km], que aunque es 7% menor del valor real, es el cálculo más cercano obtenido hasta ese momento de la distancia real. Descubrió cuatro lunas de Saturno (Iaepetus, Rhea, Dioneny Tethys) y el espacio en los anillos de Saturno conocido como la división Cassini.
  • Chistiaan Huygens (1629 - 1695). Físico y astrónomo alemán cuyos principales aportes al desarrollo del pensamiento científico incluyen la teoría ondulatoria de la luz y el descubrimiento de la luna mayor de Saturno, Titán, en 1665. Además, hizo avances significativos en el diseño de la óptica de los telescopios, inventó el reloj de péndulo y fue el primero en dar una descripción correcta de los anillos de Saturno.
  • Sir Frederick William Herschel (1738 - 1822). Astrónomo inglés descubridor del planeta Urano en 1781 y dos de sus lunas en 1787. Fue uno de los más grandes observadores del siglo XVIII. Realizó catálogos de 2.000 nebulosas y 800 estrellas dobles. Construyó alrededor de 400 telescopios, culminando en un enorme reflector de 12 [m] con el que descubrió dos lunas de Saturno (Mimas y Enceladus). También descubrió la radiación infrarroja y acuñó el término “asteroide”.
  • Marquis Pierre Simon de Laplace (1749 - 1827). Fue un matemático francés que continuó el trabajo de Newton acerca del movimiento en el Sistema Solar. Su trabajo más importante es la Mecánica Celeste, publicada en cinco volúmenes entre 1799 y 1825. En ella demuestra que el Sistema Solar es dinámicamente estable, cosa que Newton no habría logrado hacer. También dio argumentos en favor de una “hipótesis nebular” acerca del origen del Sistema Solar, según la cual los planetas se formaron a partir de la misma masa flotante de gas que formó al Sol.
  • Urbain Jean Joseph Leverrier (1811 - 1877). El astrónomo francés Leverrier realizó los cálculos que condujeron al descubrimiento del planeta Neptuno el 23 de septiembre de 1846, basado en las observaciones de que Neptuno se desviaba de su curso esperado.
  • John Couch Adams (1819 - 1892). Fue un matemático y astrónomo inglés al que se le conoce por predecir la existencia y la posición del planeta Neptuno en 1845, al analizar el modo en que Urano se desviaba de su órbita esperada. Trabajó además en el movimiento de la Luna y los planetas.
  • Asaph Hall (1829 - 1907). Fue un astrónomo estadounidense autodidacta que en 1887 descubrió y dio nombre a las dos lunas de Marte, Phobos y Deimos.
  • Sir Joseph Norman Lockyer (1836 - 1920). Astrónomo británico que descubrió y dio nombre al elemento químico helio, que encontró en la atmósfera del Sol a través de sus estudios realizados del espectro solar.
  • Edward Emerson Barnard (1857 - 1923). Fue un astrónomo estadounidense considerado como uno de los más grandes y prolíficos observadores de su época. En 1892 descubrió Amaltea, la primera luna de Júpiter encontrada desde que Galileo descubrió las cuatro grandes en 1610. Entre sus otros descubrimientos se encuentran 16 cometas y la estrella de Barnard.
  • Edwin Powell Hubble (1889 - 1953). Fue un astrónomo norteamericano que descubrió la expansión del Universo. Logró determinar la distancia de 18 galaxias, una hazaña enorme para su época. También desarrolló un procedimiento para clasificar las galaxias de acuerdo a su forma, conocido como la clasificación de Hubble, que se usa hasta el día de hoy.
  • Gerard Peter Kuiper (1905 - 1973). Científico alemán pionero en las ciencias planetarias. Descubrió la luna de Urano, Miranda, en 1948, y una luna de Neptuno, Nereida, en 1949. También descubrió que la luna de Saturno, Titán, tiene una atmósfera que contiene metano, e identificó dióxido de carbono en la atmósfera de Marte. En 1948, predijo la existencia de un pequeño anillo de cuerpos planetarios más allá de Neptuno, que se conoce como el cinturón de Kuiper.
  • Clyde Tombaugh (1906 - 1997). Astrónomo norteamericano que descubrió Plutón el 18 de febrero de 1930 en placas fotográficas tomadas un mes antes.
  • Subrahmanyan Chandrasekhar (1910 - 1995). Astrofísico de origen indio, que nació en Lahore (actualmente territorio Pakistaní). Fue uno de los astrofísicos más distinguido del siglo XX. Ganó el Premio Nobel en 1983 por su trabajo teórico acerca de la estructura de las estrellas y la evolución estelar.