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Glosario

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Término Definición
Ultravioleta

Región del espectro electromagnético intermedio entre el visible y los rayos X. La mayor parte de la radiación ultravioleta del espacio no llega a la superficie de la Tierra, ya que es absorbida por la capa de ozono de la atmósfera.

Universo abierto

Universo que se extiende en el espacio indefinidamente. Bajo este modelo el Universo continuará expandiéndose eternamente.

Universo cerrado

Universo finito pero ilimitado (sin fronteras). Si el Universo es de este tipo algún día dejará de expandirse y comenzará a contraerse para acabar probablemente como una gran bola de fuego similar a la del Big Bang, en un estado que los cosmólogos denominan Big Crunch.

Universo inflacionario

Según la teoría de la inflación, el Universo tuvo en los primeros instantes de su historia una expansión muy súbita, de forma exponencial no lineal, con un ritmo de crecimiento muchísimo más rápido que el actual.

Universo plano

Universo intermedio entre el abierto y el cerrado. Un universo de este tipo seguiría expandiéndose indefinidamente pero frenándose poco a poco, de tal forma que su velocidad de expansión se haría nula después de un período de tiempo infinito. La densidad de un universo plano coincidiría con la densidad crítica.

Universos isla

Término que se aplicaba históricamente a aquellos objetos nebulosos difusos que en principio no podían ser resueltos en estrellas con los telescopios de la época, y que se pensaba que eran de la misma naturaleza que la Vía Láctea, es decir sistemas estelares. Con el tiempo se vió que muchos de ellos eran, en realidad, otras galaxias.